Saturday, May 31, 2008

Mi Senior Prom

Quiero despedir el mes de mayo celebrando el aniversario de mi graduación de escuela secundaria y de mi "senior prom". No voy a decir el año, pero son los suficientes como para haber perdido la inocencia, el peso ideal, la espesura del cabello, la energía para bailar toda la noche, rompiendo amaneceres sin darse por vencido. También son los suficientes como para haber ganado arrugas, canas poblando el cabello, lentes para ver de cerca, de lejos, de los dos, y una variedad de pastillas para cada dolencia, enfermedades populares en la familia, para despertar o para dormir, combinadas con una multiplicidad de vitaminas, esperanza de salud empaquetada. No puedo despedirme de esos tiempos de adolescencia, los considero los mejores de mi vida. Yo me gocé la "high-school" sin pena, ganando la gloria. Estaba metida en todo, cada fin de semana o bailaba en una marquesina o iba a una fiesta en la escuela, o a una jarana en la Casa España, o a "Discotecasino" (en el desaparecido Casino del Condado), o los panas nos íbamos de discoteca bailando hasta la última canción (usualmente una balada, para dormirnos, o el "hit" de Donna Summer, "Last Dance"), para luego irnos a desayunar al Green House o comernos una hamburguesa en "El Hamburger".

También teníamos el mejor lugar del mundo: el Viejo San Juan, en sus mejores tiempos, cuando se podía ir de barra en barra con una cerveza en la mano, paseando un cigarrillo en la otra, chequeando en qué lugar te encontrabas a alguien conocido, buscando en cuál estaba mejor el ambiente. Habían tantos lugares maravillosos en la ciudad amurallada: El Patio de Sam, María’s, Los Hijos de Borinquen, Amadeus, Escenario, Lazer, Aquí Se Puede y mi favorito, The Warehouse. La lista es larga, algunos siguen, otros cambiaron de nombre y dueño, pero el Viejo San Juan sigue siendo un lugar por donde caminas sintiendo la presencia de la historia debajo del carraspeo de tus zapatos. Además, te ofrece esa maravillosa variedad de poder ir de un restaurante ultra moderno y caro, muy europeo, con barra futurista y muebles blancos o anaranjados; a un chinchorro o barra de mala muerte, donde la cerveza es barata y a nadie le importa tu aparencia.

Siempre me emociono cuando entro al vestíbulo del Hotel San Juan con su imponente barra de madera tallada, su techo de bóveda y, sobre todo, la impresionante lámpara de araña o "chandelier", como un mar de estrellas diamantinas bailando sobre tu cabeza. Todo el "lobby" es una celebración al lujo y al buen gusto, pisos de mármol, sillones amplios y cómodos, un mostrador de madera que recibe a los que tienen la suerte de quedarse en ese hotel de ensueño. En medio de tanta ostentosidad todavía me pregunto: ¿cómo fue que mi clase graduanda logró celebrar el baile de graduación allí? No tan sólo tuvimos un baile en un sitio de maravilla, sino que también tuvimos dos tremendas agrupaciones musicales para amenizar la fiesta: la Orquesta de Tommy Olivencia y la de Roberto Rohena y su Apollo Sound. Cuando le cuento a los boricuas de Chicago (en su mayoría amantes de la salsa dura) quiénes tocaron en mi "senior prom" se quedan con la boca abierta. Yo desfilé con mi primo Esteban y, mientras los estudiantes iban desfilando (la mayoría con sus padres), alguien (no recuerdo quién) leía unas semblanzas sobre ellos que yo escribí, demostrando desde entonces mi pasión por juntar palabras e inventar ficciones.

Como la Orquesta de Roberto Rohena también cumple un aniversario, aquí les va la canción que considero el tema de nuestra clase porque la cantamos desde el barco crucero que tomamos como viaje de graduación mientras nos despedíamos de la isla y zarpábamos ansiosos rumbo al ancho mar:





por JVP

Thursday, May 22, 2008

SUEÑOS DE PAPEL


Construye con mis sueños
tu barco de papel
(mis sueños son blancas hojas
que impaciente esperan su destino)
dobla con ternura las esquinas
y envuelve con tus manos mis anhelos
hasta que flote en un mar
de rumbos nuevos
donde el aire sople suave
nuestros sueños.

por JVP

Tuesday, May 20, 2008

Palabra Pura, Wednesday, May 21st

I hope I see everybody at the Guild Complex' Palabra Pura this Wednesday. We have two great poets. Bring your poems for the open mic.
Espero verlos mañana en Palabra Pura. Tenemos dos grandes poetas. No olviden sus poemas para el micrófono abierto. Como siempre, yo estaré allí como maestra de ceremonias.
Wednesday, May 21, 2008 - 8:00pm
Time: Doors open at 8:00 PM, Reading begins at 8:30 PM
Cost: Free admission. 21 and over show.
Location: California Clipper, 1002 N. California, Chicago
Adrian Castro is a poet, performer, and interdisciplinary artist. Born in Miami, a place which has provided fertile ground for the rhythmic Afro-Latino style in which he writes and performs. Articulating the search for a cohesive Afro-Caribbean-American identity, Castro honors myth on one hand and history on the other. He addresses the migratory experience from Africa to the Caribbean to North America, and the eventual clash of cultures. These themes reach their climax in their declamacion – the call-and-response rhythm of performance with a whole lot of tun-tun ka-ka pulse. He is the author of Cantos to Blood & Honey,(Coffee House Press, 1997), Wise Fish: Tales in 6/8 Time,(Coffee House Press, 2005), and has been published in many literary anthologies. He is the recipient of many awards including the State of Florida Individual Artist Fellowship and the Eric Mathieu King award from the Academy of American Poets.


Febronio Zataraín was born in Sinaloa, Mexico, and studied sociology at the University of Guadalajara. In 1989 he emigrated to Chicago. Since 1992 he has been involved in launching and collaborating on a number of literary workshops and cultural magazines including , Fe de erratas. These various efforts finally crystallized in Contratiempo, a literary magazine that first appeared in May, 2003, and today is one of the prominant Spanish-language magazines in the U.S. His books include Faltas a la moral (Editorial Moción, 1991), Desesperada intencón y otros escritos (Editorial Universidad de Guadalajara, 1994 , Y nos vinimos de mojados (with Raúl Dorantes) (Editorial UACM, 2007).

Tuesday, May 13, 2008

Picture It All / Fotos & Recuerdos

ARNALDO ROCHE BROTHERHOOD / HERMANDAD EXHIBIT
AT THE CHICAGO CULTURAL CENTER

ENTRE DIALOGOS Y CONTRATIEMPOS: POESIA EN ABRIL
AT CASA MICHOACAN






GUILD COMPLEX PALABRA PURA AT THE CENTER ON HALSTED
WITH LORNA DEE CERVANTES AND RIGOBERTO GONZALEZ-




SEGUNDO RUIZ BELVIS CULTURAL CENTER
HOMENAJE AL BAILADOR DE BOMBA-






GUILD COMPLEX - PALABRA PURA AT THE CALIFORNIA CLIPPER
WITH ARACELIS GIRMAY & OLGA ULLOA





LILIANA BILBAO'S BOOK RELEASE AT AGUIJON THEATRE-




SALSA ON LOGAN SQUARE-


Sunday, May 11, 2008

Feliz Día de las Madres / Happy Mother's Day



Yo sólo tuve palabras, palabras cortas como ma ma,
pues sólo estuvo ella para enseñármelas.
Quise hacer con las palabras pequeñas un cuento largo
que crearan un castillo en donde poder vivir.
Estudié palabras y descubrí que existían otras largas
como la vida que mamá no me pudo ofrecer.
Salí de casa para buscar palabras enormes
y construir mi castillo anhelado.

Un lenguaje nuevo de palabras interminables inventé
y construí un castillo solitario en donde mi madre no podía entrar.

Ahora quiero olvidarlo todo,
regresar a mi casucha repleta de palabritas
y acurrucarme en el inmenso castillo de los senos de mi madre.


por JVP

Sunday, May 4, 2008

FUERZA DE VOLUNTAD


me quedaré aquí muy quieta
sentada sin cruzar las piernas
con la planta de los pies
bien enterrada en la tierra

me quedaré en silencio rezando
para no ceder a la tentación
de salir desnuda a buscarte
para regalarte el ramito de violetas
que creció en los surcos
que abriste con tus manos

me quedaré calladita
sin mover ni un deseo
abrazada a mi agnusdéi
con pudicia y penitencia
repitiendo diez padrenuestros
cinco avemarías
y un ya...no...puedo...más


por JVP

Saturday, May 3, 2008

EN MENTE ABIERTA

En mente abierta nacen sueños
que crean surcos nuevos en tierra fértil
y crecen con la lluvia y la esperanza
hasta hacerse ríos que desembocan
en un mar de mundos nuevos.
por JVP