Monday, December 31, 2007

Felicidades


¡Feliz Año Viejo! Espero que todos tengan fiesta en donde celebrar. Aquí está nevando, para variar.
Enjoy tonight, celebrate for surviving another year looking good, in one piece. See you in 2008.

REMINISCENCIA


Esta noche,el deseo de la carne
se me fuga hacia la nada
Julia de Burgos


En esta noche solitaria me acompaño del recuerdo de tus manos
y te siento tocar mi piel henchida de deseo carnal
mientras por mis venas, mi sangre recorre los caminos del alma.
Sola imagino tus manos trazando mi silueta en mi lecho,
calcando mi reino interior que llora de alegría con tu visita
y escucho tu voz como el mar que se esconde dentro de un caracol
dejándome cargar en una ola con sábanas de espuma.

Sola imagino tus labios sedientos bebiendo agua del río,
nadando en los riachuelos de mi isla desierta
y percibo el olor de tu cuerpo llamándome como el mar
invitándome a hundirme en sus entrañas saladas.

Sola desnudo hilo a hilo las ropas que resguardan mis anhelos,
tejiendo puntada a puntada un mundo nuevo en mi piel
y recorro montañas, volcanes, árboles de frutas frescas
como cartógrafo que descubre geografías vírgenes al tacto.

Sola, mi amor, tus manos llegan milagrosas a mi cuerpo
y soy más tuya que nunca navegando por mis mares
en la barca del recuerdo de tus manos
que se confunden con las mías hasta llegar al cielo.

Sunday, December 30, 2007

Música en la Maleta

Llegué de mi Isla con un cargamento de discos, videos y, por supuesto, libros. Con ellos estoy llenando mis días y mis noches leyendo la maravillosa literatura de mis compatriotas y escuchando los discos cuando cocino, cuando me baño, cuando escribo, cuando no hago nada más que pretender que sigo flotando en el trópico. Aquí una lista de mis favoritos:


Kany García - Cualquier día:
Sin duda, mi favorito, nunca la había escuchado y ya sé todas las canciones. Mi favorita, la que dice:

"Hoy ya me voy...me duele que te dejo con la pena y el dolor, soñando que estés bien y que des de tu vida lo mejor, como conmigo. Hoy ya me voy, amor..."

Y el éxito, ¿Qué nos pasó?, fabuloso!; y la canción del consolador un himno para el nuevo milenio.


Yolandita Monge - Demasiado fuerte:

Mi favorita, la del título del disco que dice:

"Somos dos esclavos del reloj, nunca el tiempo va a nuestro favor, siempre nos tenemos que marchar justo cuando el cuerpo quiere más, es tan complicado estar contigo, pero yo lo necesito..."

Pero lo mejor no es el disco compacto, sino el DVD con videos y fotos del pasado, con mis canciones favoritas (la de los "sórdidos moteles" y quítame ese hombre del corazón) y el "look" que yo tenía en esa época, definitivamente, recordar es volver a vivir.


Ednita Nazario - Real:

Ednita, como siempre, nunca falla. Todas me gustan, pero mi favorita es la que dice:

"te propongo que intentemos lo imposible, que soñemos lo imposible..."






Lucesita Benítez - ¡Creceremos!:

Fui con toda la intención de buscar este disco compacto (que antes tenía en cassette y escuchaba obsesivamente dándole pa' atrás y pa' 'lante a la cinta) y tuve la suerte de encontrarlo en la Fundación Nacional para la Cultura Popular.

Canción a un niño enamorado me mata, hace algo más que cortarme las venas, me saca el corazón de cuajo.




Glenn Monroig - A Papi:

Este hombre, que amo desde adolescente, se ha botado con este homenaje a su padre y a su madre, con 2 Cds, un libro, fotos, las letras de las canciones (con traducciones en inglés), las voces de sus padres y, como siempre, el sentimiento de su potente voz.




Humberto Ramírez - Historias de amor:

Para meterse en la cama y hacer de todo menos dormir, ja!






Como verán, sigo siendo tan romántica y sentimental como siempre. También traje a mi novio Ricky Martin (cortesía de mi amigo Pipo) en el concierto que vi en Chicago en abril, pero a ése lo estoy guardando para una noche especial, para que me cante a mí solita, sin testigos...

Saturday, December 29, 2007

Sudando Olvidos


Afuera está nevando
y yo siento mares golpeando mi espalda.

Adentro hace frío
y el recuerdo del sol todavía arde en mi piel.

Thursday, December 27, 2007

IRREAL


Hacerme pequeña
gusano enroscado
apretando su vergüenza

no me miren
no quiero mi silueta trazada
en otros ojos

soy invisible porque no quiero
estar
donde otros puedan ver
quien soy

soy ficticia porque no quiero
ser real

sólo un trocito de arena
en la parte ancha del mar

memoria recordada
diferente a la realidad

soy transparente
ya nada queda en mí

un punto olvidado
en la blanca espera
del papel desierto.

Te extraño Isla / Homesick




Vista desde el balcón de Isla Verde / View from my mom's condominium




Friday, November 16, 2007

OH, WHAT I HAVE BECOME
















Everyday I become the opposite of me
a tourist from the shadows of

la memoria

more here are my words using your words
french kissing each sílaba
tongues diving in a river of saliva
easily sliding without breaks
like we’ve become


ONE


but forgetting
cómo se dice el pasado in english
the past is abracadabra gone
the present weights a new world
have to face that I won’t be back soon
or never ever be an island being
in the never-nunca-land of reality


how do you say patria en inglés


I’ve become the conquistador
conquered by the step to the right
step to the left vuelta spin
do the hustle


OF LIFE


It’s this vida?


Acknowledging that along with the sacrificios
I sacrificied mi pellejo and crack my neck
in the name of the sign of the dollar
the power and the sacred spirit of my paycheck

I’m afraid to open like a love letter
mi espíritu collapses at the end of the rope
burnt ashes forgotten in an ashtray
the wind blows what’s left to the ground.


By Johanny Vázquez Paz

Friday, June 1, 2007

PHOTOS OF LOOPTOPIA

Looptopia at Harold Washington College
It was a pleasure to read with colleague and writer Marcy Henry and check all the action downtown. It was BIG and exciting!!!







Thursday, May 10, 2007

Looptopia at HWC

Looptopia Events at Harold Washington College

5:00 PM - 6:00 PM
1 hour
HWC Jazz Pop Ensemble

6:00 PM - 8:00 PM
2 hours
Short Suite (music sequences, dramatic dialogue, spirit songs)

8:00 PM - 9:00 PM
1 hour
Writing Latina (Book/Poetry Reading)
Marcy Rae Henry, The CTA Chronicles
Johanny Vazquez, Streetwise Poems: Poemas Callajeros

9:00 PM - 10:30 PM
1.5 hours
Sculptured Word (Student Dramatic Readings)

10:30 PM - 11:00 PM
.5 hours
Kevin Williams (Student Comedian)


11:00 PM - 12:00 AM
1 hour
Jeff Hunter Quintet (Latin Jazz)

12:00 AM - 1:00 AM
1 hour
DJ Hot Rod (Student Music Showcase/Eclectic)

1:00 AM - 2:00 AM
1 hour
Shawn Salmon Trio (Jazz)

2:00 AM - 2:45 AM
.75 hours
KWE (Afro Roots Hop)
Pierre Tchetgen

2:45 AM - 3:30 AM
.75 hours
Animated Ideas (film clips)
Bernie Roddy presents and discusses animated films

3:30 AM - 5:00 AM
1.5 hours
Split Pillow 360, Chicago 360 v.2 (documentary film)

LOOPTOPIA

Dear Friends:

I want to invite all of you to Looptopia, America's first all-night cultural celebration, tomorrow Friday, May 11th, from 5pm to sunrise.

I will be reading from 8:00-9:00pm at Harold Washington College, 30 East Lake Street, Chicago, IL.

For other scheduled events go to:

http://www.looptopia.com/

This is a great event to start enjoying the summer.

Monday, April 2, 2007

Book Review by Marc Zimmerman

"POEMAS CALLEJEROS / STREETWISE POEMS" BOOK REVIEW
BY MARC ZIMMERMAN
Chair, Dept. of Modern & Classical Languages at the University of Houston
Director of Comparative, Critical & Cultural Studies (CCC) and
The Latin American Cultural Activities & Studies Arena (LACASA)

A veteran of the Chicago women and Latino poetry scenes, Johanny Vázquez Paz (aka Johanny Vázquez-Nieves), is one of a handful of recent educated Chicago Ricans who have been giving new life to Rican poetry but clearly moving away from the street poetry model developed by the Nuyorican poets and David Hernández’s early Chicago group. Her new collection, Poemas callejeros/ Streetwise Poems includes a broad selection of poems each presented in Spanish and English, covering a wide range of urban themes flirting with but ultimately diverging from David Hernández’s Chicago thematics through her own female and feminist perspectives. Section I, "Tránsito pesado / Heavy Traffic" presents this "hija de la ciudad" walking through streets and alleyways, or riding on the el, always moving with "paso firme," even as she meditates about Latino family and self, as she makes her way through Chicago. Section II, "Adoquines / Paving Stones" contains meditations on birth, life, African dimensions of identity, the problems of using words, of missing her island home and family; but it also contains poems about the Puerto Rican island of Vieques and the sea that remind us of one of her favorite poets, Julia de Burgos. Section III, "Calle sin salida / Dead-End Street," returns us again to the city and its rough streets, but with heightened subjectivity in relation to themes of longing and loneliness, the tedious routines of everyday life, moments of passion and indifference. Section IV, "Luz verde / Green Light," returns to African associations to speak sensuously of the body, dance and sexual adventures. It affirms sexual revolution in a post-revolutionary era. There’s a poem about "the morning after," another relating the island to body geography, another expressing the plight of a passionate woman. This, then, is a collection which brings together the work of a poet who has finally found her voice and who speaks out from her urban space, projecting us toward her Caribbean and African roots, and the broader world beyond.

Tuesday, March 20, 2007

"Poemas callejeros / Streetwise Poems" Book Release - Presentación del libro

El sábado, 10 de marzo de 2007, fue la presentación de mi libro "Poemas callejeros / Streetwise Poems" (Mayapple Press, Michigan, 2007) en el Teatro Aguijón (2707 N. Laramie, Chicago). Fue una noche especial llena de magia y alegría. Gracias a todos los amigos y familiares que me acompañaron, especialmente a mi esposo Wilfredo, a mi hermana Vivian quien vino de Puerto Rico, y a Rosario y Augusto del Teatro Aguijón.

Saturday, March 10th, 2007, was the presentation of my book "Streetwise Poems / Poemas callejeros" (Mayapple Press, Michigan, 2007) at Aguijón Theater (2707 N. Laramie, Chicago). It was a very special evening full of happiness and magical moments. Thanks to all the friends and family members who accompanied me, especially my husband Wilfredo, my sister Vivian who came from Puerto Rico, and to Rosario and Augusto from Aguijón Theater.





Con mi gran amiga Rosario Vargas de Teatro Aguijón.
With my good friend Rosario Vargas from Aguijón Theater.






Con mis compañeras Adriana Tápanes-Inojosa y Marta Lacorte de Harold Washington College.
With my co-workers Adriana Tápanes-Inojosa y Marta Lacorte from Harold Washington College.




Con el poeta/actor/artista Miguel López-Lemus y su hermosa familia.
With the poet/actor/artist Miguel López-Lemus and his beautiful family.




Firmando la copia del libro de Rodrigo Caramiñana del Centro Cultural Latino de UIC.
Signing Rodrigo Caramiñana's (from the UIC's Latino Cultural Center) book copy.



Mi hermanita Vivian.
My sister Vivian.




Con mi estudiante Lidiya y su novio.
With my student Lidiya and her boyfriend.




Con mis compañeras Adriana Tápanes-Inojosa y Margarita Chávez de Harold Washington College.
With my co-workers Adriana Tápanes-Inojosa y Margarita Chávez from Harold Washington College.



Con Carlos Cumpián, poeta y fundador de MARCH/Abrazo Press, y el poeta/actor Gregorio Gómez quienes tuvieron una participación especial en la presentación.
With Carlos Cumpián, poet and founder of MARCH/Abrazo Press, and the poet/actor Gregorio Gómez who had a special participation during the presentation.



Con los poetas Mary Hawley y Mike Puican del Guild Complex.
With poets Mary Hawley and Mike Puican from the Guild Complex.






Mi cuñada Gloria Dillard y Gregorio Gómez.
My sister-in-law Gloria Dillard and Gregorio Gómez.






Con la poeta Liliana Bilbao, el artista Gamaliel Ramírez y el maestro de ceremonias de la noche Lito Barraza.
With the poet Liliana Bilbao, the artist Gamaliel Ramírez and the emcee of the evening Lito Barraza.






¡Divirtiéndonos!
Having a good time!








Nelson, de La Voz Hispana, y su compañera.








Rosario, Augusto y su hermosa familia.






Después de la presentación, bebimos vino, comimos y compartimos entre amigos.






Mi querida amiga Livier Barreda. Gracias por el pastel, Livier!








Con los actores y cantantes Ramón y Elisa.




Con Mitsi, Angelina y Gaby.
Thanks Mitsi for helping selling the books!






Con Wilfredo y Arturo. Gracias a Arturo por la ayudita que nos dio.






Con la linda familia Nieves.




Maribel Sánchez-Pagán en/in Chicago

La poeta puertorriqueña se presentó en el Restaurante La Encantada (3437 W. North Avenue, Chicago) y nos leyó poemas de su libro "Ese hombre" (Editorial Torremozas, España, 2007).

The Puerto Rican poet presented her book "Ese hombre" (Torremozas Press, Spain, 2007) at La Encantada Restaurant (3437 W. North Avenue, Chicago).


Maribel y su esposo Rafa.
Maribel and her husband Rafa.



Irma prepara una bebida especial de La Encantada.
Irma prepares a specialty drink from La Encantada.



Johanny, Maribel y Frank Díaz.



Maribel firma copias de su libro "Ese hombre".
Maribel signs copies of her book.



Maribel con Augusto y Rosario (de Aguijón), el poeta Lito Barraza,
el artista puertorriqueño Gamaliel Ramírez y Javier Enríquez.




Wilfredo, Johanny, Maribel y Gamaliel.



Johanny, Maribel and RosarioVargas from Aguijón Theater.